En aquesta sèrie d’articles, presentaré alguns dels molts fotògrafs italians que trobem en la història de la fotografia.

Lluny d’una pàgina d’enciclopèdia o d’un diccionari de fotògrafs, per dir-ho clarament, suggereixo que llegeixin els meus articles com imatges”: els meus retrats íntims, amb un punt de vista personal i un enquadrament parcial.

Aclarida la intenció i apaivagada la consciència començo amb el primer retrat: Fosco Maraini.maraini

Començava jo a estudiar Antropologia, em pujava la febre per la fotografia i era evident la meva passió pel Japó, quan vaig descobrir a un personatge que reunia tot això i molt més en una llarga i aventurada vida, i la personalitat fascinava i encantava a tots.
Fosco Maraini (Florència, 1912-2004): antropòleg i etnòleg, orientalista, expert en Japó, escalador apassionat, escriptor, però sobretot: viatger i fotògraf.

Era 1997, i feia més de 65 anys des de la primera exposició, el 1932 a la Mostra Nacional de Fotografia Futurista. Em faltava molt encara per descobrir sobre ell.

Un detall pot atraure tant com per d’aquí desvetllar la totalitat d’una imatge: En una mà li faltava la falange del dit petit, per haver-tallada ell mateix en 1943, estant pres amb la seva família en un camp de reclusió a Nagoya (Japó).
A la manera dels antics Samurai, va demostrar el seu coratge i honor així, amb un “Yubi-kiri” que va acabar assegurant el respecte dels Japonesos, i sobretot el seu objectiu: la supervivència de les seves filles petites.
Imaginin llavors amb quines ganes anava jo buscant i mirant les seves fotografies, preses en llocs que si ara ens sonen una mica “remots”, en aquesta època eren altres mundos.
1_g

En 1938 amb l’expedició al Tibet del famós explorador i geògraf Giuseppe Tucci, van trigar 40 dies de navegació només per arribar a l’Índia, i després el llarg viatge va seguir cap als monestirs i llocs sagrats del Buddhisme al Tibet.

Maraini amb les seves fotografies ens mostra els panorames, les cares i l’art d’aquest món i d’aquesta cultura, en resum d’aquest “Secret Tibet”, com després titularia un dels seus llibres més famosos.

En condicions tan difícils i precàries, és fàcil imaginar l’aprensió que els rodets es perdessin, o no sortissin les fotografies. Ell llavors buscava llocs a les fosques per rellevar aquí mateix les pel·lícules, i no perdre aquestes fotografies que 60 anys després jo anava admirant.

 

Encantat per aquest blanc i negre, que m’atreia com una crossa a un toro, tontament em preguntava quina imatge m’agradava més.
Potser el retrat d’una princesa tibetana, d’una força sorprenent, o els clarobscurs estrenyent per donar a la llum les formes de les estàtues i baix relleus de l’art Budista?

Això només era el començament, un bon primer cop; a rematar va ser un altre treball seu, relacionat amb l’etnografia i amb Japó, sobre un antic poble: els Ainu.

wbresizeRelegats a l’illa més al nord, Hokkaido, van arribar des de Sibèria abans dels actuals habitants del Japó (que van arribar de la Xina, per resumir una història complexa).
Per això l’aspecte dels Ainu és diferent als moderns Japonesos: més peluts en general que ho glabres Japonesos, el seu pèl és arrissat i crespo, i les barbes llargues i espesses.

Diferents també les tradicions i els rituals, amb un culte a l’Esperit Ós la celebració més important era el Yiomande, sacrifici ritual d’un petit ós.

Maraini estar diverses vegades amb els Ainu, entre el ’38 i el `76, estudiant, gravant i fotografiant.

Les imatges més conegudes són del `54, blancs i negres retratant els paisatges nevats, les cares, les celebracions, les barbes però sobretot ensenyant-nos el que es considera el seu últim ritual realment tradicional.


També va gravar aquí un dels seus documentals etnogràfics, amb imatges a color: “Els últims Ainu“; però això com altres són ara gairebé impossibles de trobar. (En aquest enllaç poden veure un petit resum sobre la vida de Fosco en Italià i algunes imatges gravades pel mateix:
http://video.espresso.repubblica.it/tutti-i-video/alcuni-universi-il-documentario-di-fosco-maraini/1543/1541).

Un treball fotogràfic estèticament fantàstic, el millor per al meu gust de fotògraf i antropòleg, i el contingut té un valor documental excepcional i únic.

Viatger curiós i persona amable, segons deien tots, i gràcies a ell una altra realitat es va revelar abans meus ulls: les Estima, pescadores de perles de les illes Hekura i Mekura.

Retrats de dones extraordinàries en la seva quotidianitat, la de baixar en apnea fins 25mt en l’oceà.

 

Un “banyador” i una corda lligada a la cintura, un mocador per als cabells i uns cossos amb torsos amples: imatges submarines, color cian, molta grana, i sorprenents (era 1954).

Altres imatges són en blanc i negre al pur estil Maraini, directes i amb un bon control de l’efecte retòric.

 

Aquí també va gravar un documental, L’Illa de les Pescadores“, amb preses submarines, gairebé perdut. (Aquí unes gravacions de 1957 que no són de Maraini que donen una idea del lloc i l’època: https://www.youtube.com/watch?v=PtPIRnBSyt8)

La seva curiositat, els viatges, les cultures diferents, els idiomes (fins a un idioma inventat, en el seu llibre Gnosi delle Fánfole“, on l’idioma dels poemes no existeix, si no es tracta d’un “llenguatge metasemantico“): aquest personatge, fill d’un escultor italià i una escriptora anglesapolonesa, es definia a si mateix “Citluvit”: Cittadino Lluna visita Istruzione Terra (ciutadà de la Lluna en visita educativa a la Terra).

D’aquesta visita ens va deixar molt més del que vaig posar en aquest retrat, i res m’agradaria més ja Fosco també que saberos plens de curiositat per veure i saber més. I més.
En les seves fotografies hi trobareu la seva Toscana, el sud d’Itàlia, ciutats i muntanyes, les Dolomiti i el Karthoum i totes les seves Cases, Amors i Universos! (Case, Amori i Universitatés el títol de la seva novel·la autobiogràfica, publicada el 1999)